image_23
LinkedIn FaceBook Twitter YouTube Google Plus WordPress
 

WatchDOTIC®

 

En la actualidad, la localización de personas en interiores está empezando a despertar un gran interés comercial en muchas aplicaciones reales (tiendas de ropa, grandes superficies, centros comerciales, museos, catedrales, naves industriales, hoteles, hospitales, etc.), sin embargo, todavía son muy pocos los sistemas de localización comerciales capaces de ofrecer soluciones fiables y precisas para este tipo aplicaciones. Esto se debe fundamentalmente a que la mayoría de las soluciones técnicas desarrolladas hasta la fecha no funcionan demasiado bien en entornos reales, donde intervienen múltiples factores externos que afectan a las señales acústicas, como son, por ejemplo, los ruidos acústicos aleatorios, las interferencias electromagnéticas, los obstáculos y las reflexiones de las ondas en las paredes y superficies del entorno de localización (efecto multipath),   condiciones ambientales cambiantes, etc.

Algunos sistemas comerciales utilizan la visión artificial (procesamiento de imágenes y vídeo) y otras tecnologías más complejas para llevar a cabo el seguimiento y la localización de personas en espacios cerrados o abiertos; sin embargo, el elevado coste de estos sistemas impide que puedan ser utilizados para la mayoría de las aplicaciones comerciales (ámbito doméstico y/o residencial, pequeños establecimientos, etc.). 

Nuestra tecnología watchDOTIC® permite solventar todos estos problemas, ofreciendo un sistema de localización en interiores económico, escalable y de excelente precisión, capaz de competir en prestaciones con los más avanzados sistemas de localización en interiores desarrollados hasta la fecha.

    

Nuestra tecnología watchDOTIC®: Antecedentes y ámbitos de aplicación

En los últimos años ha surgido un creciente interés por aplicar las nuevas tecnologías para mejorar el bienestar y la calidad de vida de las personas. En este contexto, la inteligencia ambiental (entendida como un entorno en el que las personas son asistidas por entornos inteligentes) emerge como paradigma para la implementación de servicios remotos como tele-asistencia, e-salud, etc. Uno de los elementos más importantes en este contexto, se basa en conocer la localización física de las personas en su entorno. En este sentido, el desarrollo de técnicas de localización es un aspecto importante de cualquier desarrollo tecnológico. Dicha tecnología y los conocimientos derivados de su investigación pueden ser utilizados en múltiples aplicaciones comerciales para proporcionar ciertos servicios basados en la información de localización (teleasistencia, publicidad dirigida, rescates de emergencia, turismo, robótica, etc).

A lo largo de la última década se han propuesto diversas aproximaciones al problema de la localización tanto en interiores como en exteriores. En exteriores, el sistema GPS ha emergido como solución estandarizada, aunque sus limitaciones de precisión (errores superiores a 10 metros en espacios abiertos) y su débil o nula cobertura en espacios cerrados, impiden que pueda ser utilizado para posicionamiento en interiores. Esto ha motivado en los últimos años el desarrollo de técnicas y sistemas de localización en interiores basados en diferentes tecnologías, sin que ninguno de ellos se haya demostrado como la solución definitiva debido sus variadas características de robustez, coste, consumo, precisión, etc [1].

En este proyecto se presenta un sistema que reúne todas esas características, donde se apuesta por el uso de señales acústicas (ultrasonidos) y señales de radiofrecuencia para desarrollar nuevas técnicas de localización de mayor precisión, fácil implementación y bajo coste (usando pocos recursos), aplicando técnicas avanzadas de procesamiento de señal y conocimientos de sincronización de comunicaciones radio. La investigación desarrollada ha permitido la implementación de un sistema de localización en interiores basado en ultrasonidos y radiofrecuencia capaz de estimar la posición de un dispositivo móvil con precisión subcentimétrica y ofrecer buenas prestaciones en cuanto a escalabilidad, flexibilidad de configuración, poco consumo y bajo coste. Este sistema ha sido bautizado con el nombre de TELIAMADE, cuyas siglas responden a “Tecnologías de Localización en aplicaciones de Inteligencia Ambiental para Atención a la Dependencia”. Aunque el sistema TELIAMADE ha sido concebido inicialmente para ser utilizado en aplicaciones de localización de personas dependientes en su entorno y para, mediante el uso de ambientes inteligentes, facilitar su estancia y seguridad en base a dicha información de localización, lo cierto es que la excelente precisión del sistema en la medida de distancia y posicionamiento, junto a la versatilidad de sus nodos para operar con diferentes configuraciones, permiten que TELIAMADE pueda ser utilizado en varias aplicaciones del ámbito comercial o industrial. En la actualidad se cuenta con una versión “pre-comercial” de los prototipos en la que ha participado el “Centro de Investigación en Tecnologías de la Información y las Comunicaciones (CITIC)” de la Universidad de Granada.

La arquitectura modular de los nodos implementados permite utilizar por separado diferentes señales y técnicas de localización para estimar la posición de un nodo móvil con diferentes prestaciones (precisión, alcance, complejidad, etc.), adaptando el sistema a las necesidades del entorno. El sistema también ofrece la posibilidad de combinar todas ellas para lograr una mejor estimación de localización en escenarios complejos y cambiantes.

La investigación desarrollada en este proyecto tiene un interés científico global. El carácter multidisciplinar del proyecto ha permitido colaborar con otros grupos de investigación nacionales y extranjeros. El interés mostrado por parte de varias empresas privadas, inversores y centros de investigación de diversos países, ha motivado la reciente creación de la empresa MODOTIC S.L (entidad que solicita el premio) para explotar comercialmente estos resultados y abrir nuevas líneas de investigación, permitiendo así la transferencia de esta tecnología al mercado.